CHAMPIONNAT DE FRANCE F4 - SPA-FRANCORCHAMPS - COURSE 2

30/07 - Pierre Gasly comme un poisson dans l’eau

Pierre Gasly fête en Belgique sa première victoire de la saison ! © DPPI

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Pour l’ultime course disputée avant la traditionnelle pause estivale, Pierre Gasly remporte son premier succès en sport automobile face au vainqueur de la veille, Patrick Kujala et Matthieu Vaxivière. Ce dernier, qui est le plus âgé des trois avec toutefois seulement 16 ans au compteur, accentue ainsi son avance au classement général et est déclaré Champion d’Été !

Une légère bruine accompagne les jeunes loups du Championnat de France F4 lors du tour de chauffe. Si elle cesse au moment de la mise en grille, la piste demeure très glissante et piégeuse. Les feux s’éteignent et le poleman Pierre Sancinéna est immédiatement dépossédé de sa place de meneur par Patrick Kujala. Troisième sur la grille, Cyril Raymond prend lui aussi un excellent départ et s’empare des rênes à la Source mais son parcours en tête sera de courte durée puisqu’il termine dans le mur avant même un tour bouclé. Du coup, Pierre Gasly se retrouve en position de chasseur, talonné toutefois de près par un quinté compact composé de Matthieu Vaxivière, Pierre Sancinéna, Victor Colomé, Aurélien Panis et Alex Loan Ventura. Un peu plus loin, Tristan Papavoine, Jordan Perroy et Alexandre Mantovani se tiennent eux aussi dans un mouchoir de poche, sous le regard intéressé d’Andréa Pizzitola.

En tête, les « juniors » sont à la lutte. Pierre Gasly, 15 ans depuis février, et Patrick Kujala, autant depuis mai seulement, se présentent de front dans Blanchimont et c’est le premier qui remporte le match. La physionomie de la course se met alors en place. Pendant que l’ex-pilote de l’Equipe de France Karting augmente la cadence devant le Finlandais et le leader Vaxivière, toujours au contact, Pierre Sancinéna s’emploie à contenir l’Espagnol Victor Colomé. Alex Loan Ventura et Aurélien Panis roulent en solo devant Andréa Pizzitola qui poursuit sa remontée, laissant les deux duos Perroy/Mantovani et Balthazar/Papavoine s’expliquer. En queue de peloton, Marie Baus-Coppens -la seule fille du plateau- ne passera pas cette fois la ligne d’arrivée, sa monoplace vient percuter le mur de pneus aux Combes.

A mi-parcours, Pierre Gasly s’est maintenant détaché alors que Matthieu Vaxivière revient sur Patrick Kujala. Le leader de la course se fait une frayeur en ratant son freinage au Bus Stop. Heureusement que son avance est confortable… Mais tous les regards se tournent vers Andréa Pizzitola qui passe tour à tour Aurélien Panis et Alex Loan Ventura. Un faux-pas de Victor Colomé lui permet de s’emparer de la 5ème place. Quant à l’Espagnol, il tente désormais de défendre sa position face à Tristan Papavoine et Alexandre Mantovani, lui-même sous la menace du Belge Kévin Balthazar qui espère rentrer à nouveau dans les points. Hélas, il chute en 12ème position. A deux boucles de l’arrivée, Alexandre Mantovani parvient à surclasser ses camarades. Quant à Tristan Papavoine, il prend l’avantage, dans l’ultime tour, sur l’Espagnol qui doit alors se contenter d’un tout petit point. Malgré des conditions de piste délicates, le pigiste Jonas Ramanauskas -venu de Lituanie- a su déjouer tous les pièges et parvient, à l’instar de la veille, à finir la course. Son objectif est donc rempli !

Après une course solide et plus de 3 secondes d’avance, Pierre Gasly passe pour la première fois la ligne d’arrivée en vainqueur. Le sourire est de mise après un début de saison compliqué ! Patrick Kujala grimpe à nouveau sur le podium belge suivi de Matthieu Vaxivière, qui conforte son avance au Championnat. Bien revenu sur le trio de tête, il aura peut-être manqué quelques tours à Pierre Sancinéna pour tenter une attaque et il passe donc la ligne en 4ème position devant Andréa Pizzitola qui est quasiment dans sa boîte après être parti depuis la 12ème position de grille !

Pierre Gasly : « Le premier tour était intense et après la sortie de piste de Cyril, je me suis finalement retrouvé 2ème. J’ai ensuite pu prendre rapidement l’avantage et je me suis alors appliqué à creuser l’écart afin d’avoir une marge d’avance au cas où… C’est une belle victoire, je suis vraiment ravi. Depuis le temps que je l’attendais ! C’est bon pour le moral et au vu des qualifications, je me dis que c’est un très bon week-end ! »

Patrick Kujala : « J’ai pris un bon départ mais Cyril m’a devancé au sortir de la première courbe, puis Matthieu l’a imité un peu après mais j’ai pu les reprendre aux Combes. Finalement, j’ai dû m’incliner face à Pierre et je n’ai malheureusement pas pu rester au contact. Néanmoins, je suis également très content de mon meeting. »

Matthieu Vaxivière : « J’ai joué le championnat, pas la course. 10 points, c’est toujours bon à prendre et je n’ai pas voulu risquer de tout perdre en allant chercher Patrick et Pierre. De toute façon, ils étaient trop rapides. Et puis, mes adversaires directs étant derrière, j’ai juste géré. Voilà trois meetings que je maintiens mon leadership, c’est de bon augure. En tout cas, je pars en vacances serein ! »

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